Los dioses del papel y los artesanos del “Washi” (papel japones), que habitan en la Aldea Echizen Wa

Nosotros vivimos bajo la misión de “vincular el creativo entre Latinoamérica y Japón”. De igual manera es un gran tema para nosotros, compartir hacia el extranjero nuestra bella cultura japonesa a través del arte. Tuvimos la oportunidad de producir una exposición llamada “Musuhi Musubi” el cual tiene como discurso la fusión de la vestimenta tradicional japonesa inspirada en los dioses del antiguo Japón y la vestimenta contemporánea. Y en esta ocasión el material en el cual nos estamos enfocando es en el “Washi (papel japones)”.


Iijima Kumiko cofundadora de Latijapo y a cargo del vestuario de grandes artistas japoneses, Maki Kahori que es AMIGO (colaboradora de LatiJapo) y la diseñadora de escenarios Minami Shiho, están planeando un proyecto de arte creando vestuarios hechos de papel.


Prototipo expuesto en el evento de “Dia de Muertos” del 3 de noviembre del 2021.

Para impulsar este proyecto, realizamos una investigación en la Aldea Echizen Washi, en la prefectura Fukui, donde se produce el papel desde hace más de 1500 años.




“Ichizen Washi, no es patrimonio en conservación, sino una industria en evolución”


En este distrito de Imadate, de la prefectura de Fukui, toda la Aldea es productora de Washi.


Concentrados alrededor de los Santuarios Okamoto y Otaki, los cuales son los únicos dioses sintoístas del papel deificados en Japón, se encuentran más de 60 productoras de Washi que siguen operando.






Echizen Washi, el material amado por los artistas.


Primero fuimos al “Udatsu Paper & Craft Museum”.

https://www.echizenwashi.jp/udatsu/

Aquí hay maestros artesanos tradicionales y te muestran el proceso de la creación del Washi.


En la entrada principal se exponían la materia prima del Washi, llamadas Kozo y el Gampi. Para hacer el Washi, se les desprende la piel del tallo, se hierven, quitan la materia innecesaria, se separa la fibra... entre otras muchas cosas, es realmente un proceso muy largo y minucioso.







El gran artista Yokoyama Taikan (1868 - 1958), utilizaba este papel Echizen Washi. Y existen teorías que el mismísimo Picasso también la utilizaba.


El artista o artesano transmite al fabricante las especificaciones del papel que desea, dependiendo de la sensación de la obra que quiera crear.




Del camino de la fabricación de la ropa, a la fabricación del papel; Encuentro con la maestra artista Murata Naho.


Tuvimos un gran encuentro en este lugar.


Este día, quien nos hizo la demostración de la fabricación del papel fue la maestra artesana Murata Naho, quien es de Kyoto. Ella originalmente estudiaba para crear ropa, y buscaba un material rígido de papel que se pudiera utilizar para hacer ropa y así fue como llego a Echizen Washi. Se cautivo tanto con la fabricación del papel, que se mudó a esta aldea y se hizo artesana.


Nosotros que íbamos con la intención de hacer ropa de papel, fue de una gran casualidad. Nos cautivó con las historias sobre lo interesante y divertido que es el papel, y la importancia de continuar con esta tradición. Pudimos sentir la pasión de esta industria en Echizen Washi.


Murata Naho haciendo papel a mano en pleno invierno.



Punto de cruce entre la vida de la planta y la creatividad el artista


Después fuimos a OSADA WASHI Co.,Ltd|FACTORY & STORE. Cuentan con una técnica llamada “Hiryu (vuelo del dragón)”, el cual son patrones o decoraciones que parecen estar flotando del papel. En este lugar fabrican obras que son utilizadas en los interiores.


Cuando había investigado previamente, me había enamorado de sus obras y había decidido visitarla cuando abrieran este taller. https://osada-washi.jp/


Y de otra pura casualidad, cuando estábamos en el museo de Udatsu, conocimos al director del taller, Osada Kazuya. Lo saludamos y después visitamos el lugar.


Nos recibió junto con su esposa Chiba, y nos presentaron sus obras.

Una sensibilidad y a la vez mucha intensidad, parecieran que tienen vida propia.

Sentimos el vínculo entre la vida de la naturaleza y la creatividad que explota del artista.







Naciendo del poder de la Naturaleza. Sensación que solamente puede provocar el Washi.


Después, el director Osada nos guio por el taller, y nos mostró varias de las técnicas del Wahi.

“Kumohada (piel de nube)” el cual refleja la luz como lo hacen las nubes. Dependiendo del ángulo, cambia su reflexión. Aun desde un lugar oscuro brilla su reflejo.

“Sumi-nagashi (fujo de tinta china)”, técnica el cual fija las imágenes instantáneas.

Figuras creadas por amarre

El blanco del Echizen Washi es una de sus características, y sus libros antiguos fueron utilizados como libros oficiales de alto valor. No utiliza químicos y son creados únicamente de materiales naturales.

Aquí en el taller, aun ahora y todos los años, se las ingenian aprovechando cenizas y la luz del sol (luz ultravioleta) para lograr este tono del blanco.


¡Aun ahora sigue evolucionando! - hicimos el comentario. Mas bien, estamos regresando al pasado. – nos responde la señora. Ese comentario se me quedo en la mente.



“Hogar del Recuerdo”, lugar donde se concentran las obras.


De igual manera, el taller cuenta con una galería cerca llamada “El hogar del Recuerdo”. Aquí uno se puede hospedar, y se exhiben obras del director, de su madre que es maestra artesana y del maestro Iwano Ichibei quien es nombrado tesoro nacional viviente.






Se sentía como estar dentro de un cuento de fantasía, donde pareciera que las obras tuvieran vida propia.



Los dioses del papel que protegen la aldea


Fuimos cautivados por la forma de ser y las actividades de los artesanos.

Y al final, pasamos a visitar al centro de la aldea, donde se encuentran los santuarios de Okamoto y Otaki.


La historia de Echizen Washi comenzó hace 1500 años. Se cuenta que se apareció una bella princesa en la parte más alta del rio Okamoto. - este lugar esta bendecido con arroyos de agua cristalina y montañas ricas en vegetación, les enseñare el oficio de la creación del papel para que la gente pueda prosperar- dijo la princesa. Y así, se dice que les enseño este noble oficio.

Esta es la leyenda de los dioses de la aldea, y los santuarios Okamoto y Otaki son donde los aldeanos van a hacer culto.

https://www.echizenwashi.jp/goddess_of_paper/index.html




El santuario principal estaba rodeado de pequeños santuarios, en un paisaje sereno lleno de nieve. Parece ser que anualmente en el mes de mayo se realizan festivales. En el taller de Udatsu, también estaba adornada la fotografía del santuario. Pude percibir que para la gente de la aldea este lugar es muy importante.


Es una aldea donde operan más de 60 talleres donde trabajan muchos artesanos. Sentí que trabajan hacia el futuro evolucionando el papel, siendo protegidos por los dioses.



Evento de Apertura del talleres “RENEW”


Hay otra actividad que realizan que me pareció muy interesante.


Incluyendo a los lugares que en esta ocasión visitamos, como el “Udatsu Paper & Craft Museum” y “OSADA WASHI Co.,Ltd|FACTORY & STORE”, muchos talleres y artesanos participan en el festival anual “RENEW”, el cual todos al mismo tiempo abren al públicos sus talleres.


En la prefectura de Fukui, aparte de la producción de papel, producen lentes, recipientes de laca, entre otras artesanías. La mesa directiva de RENEW, hizo un llamado a todos estos talleres, y comenzando en 2015, han expandido la cantidad de visitantes, y para el 2020 fue un gran evento donde vinieron más de 320,000 personas.

https://note.com/dutoit6/n/nd5aeeae4bfeb


“RENEW 2021” fue pospuesto por la situación de la pandemia, pero este año (2022) si se celebrara del 11 al 13 de marzo. Se los recomiendo bastante!

https://renew-fukui.com/




Para finalizar


Gracias a la investigación de esta ocasión, y por conocer Echizen Washi, cambio mi imagen de una “Artesanía Tradicional” a una “Industria Artística en constante evolución”.


Últimamente se escuchan noticias negativas sobre falta de sucesores o la reducción de la industria.Sin embargo, gracias a esta visita con los artesanos, mas que un panorama negativo, sentí el anhelo en conjunto de todos los sucesores dirigidos a un futuro.


Iré transmitiendo esta nueva e increíble faceta del papel, e iré comunicando nuestro avance del proyecto de ropa de papel.


Link de referencia

https://story.nakagawa-masashichi.jp/32240

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